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    Comunidad Interactiva de Cancun

    18/07/2008En Holbox: la Universidad de Illinois propone la creación de una base mundial de datos genéticos de tiburón ballena para aumentar la escasa información científica

    Holbox, Quintana Roo (17 julio 2008).- La segunda jornada de la II Conferencia Internacional del Tiburón Ballena, celebrada en Isla Holbox (México), ha sacado a debate una propuesta de la Universidad de Illinois (Chicago) al objeto de crear una base mundial de datos genéticos que permitan arrojar luz sobre una de las especies marinas migratorias más desconocidas para la ciencia.

    Esta propuesta fue planteada ante alrededor de 200 expertos y miembros de la comunidad local de Holbox, Chiquilá e Isla Mujeres que participan en el evento más relevante en materia de investigación y conservación del tiburón ballena.

    Los detalles y los posibles acuerdos para impulsar el mencionado banco de datos quedan ahora pendientes de las conclusiones finales de una conferencia en la que buena parte de los científicos están incidiendo en la necesidad de impulsar redes internacionales que compartan la escasa información existente (identificación fotográfica, localizadores satelitales…) sobre el tiburón ballena y que impulsen medidas de conservación, entre las cuales destaca el turismo sustentable gestionado por las comunidades locales. En esta misma línea, la investigadora Rachel Graham (Wildlife Conservation Society) presentó las posibilidades de Marine Meganet.

    Durante la jornada, la investigadora Deni Ramírez también expuso los últimos descubrimientos del Centro de Investigaciones Científicas del Noroeste, que ha confirmado gracias a comparaciones de la evolución genética la existencia de al menos dos estructuras de población de tiburón ballena diferenciadas (sin contacto directo) en el océano Atlántico y en el Indo Pacífico. Asimismo, el Centro de Investigaciones Científicas del Noroeste presentó de la mano de Estrella Navarro un sistema de análisis genético de bajo costo que permitirá a las instituciones y a las propias comunidades locales detectar la venta ilegal de filetes de tiburón ballena gracias a un sencillo análisis con coste de 5 dólares por muestra.

    Pescadores capacitados

    Por la tarde llegó el turno para la intervención de dos pescadores y prestadores del servicio de visita turística de la comunidad local de Holbox. Ambos destacaron que el servicio de visitas iniciado en 2002 ha permitido incrementar los ingresos económicos de la población local y regular unas normas obligatorias de respeto al tiburón que deben cumplir visitantes y habitantes locales. Así lo explicaba Rodolfo Escamilla: “Hemos mejorado mucho la calidad de vida. Es recomendable proteger y cuidar al tiburón porque está generando un reconocimiento internacional de la isla”. Este pescador de la zona explicó que las visitas (que han crecido de 300 a 16.000 en 6 años) generan también una relación de la comunidad local con personas extranjeras que fomentan un efecto multiplicador de la promoción del turismo y de la sensibilización para proteger la especie. “Hacemos muchos amigos que traen a más amigos”. La comunidad local pidió que la Procuraduría Federal de Protección del Ambiente (Profepa) tenga una presencia de inspectores en la zona para que embarcaciones privadas no dañen al tiburón.

    Apoyo del Acuario de Georgia a la comunidad de Holbox

    Otra perspectiva llegó de la mano de Brush Carlson, responsable del Acuario de Georgia, que presentó el trabajo de investigación científica y educación ambiental que realiza este centro con dos tiburones que viven en cautividad en el acuario. Este punto abrió un debate moral sobre el equilibrio entre la investigación científica y el respeto del bienestar del animal. Además, el acuario se comprometió a difundir en su web site la prestación de turismo sustentable de la comunidad local de Holbox.

    Yum Balam ofrece colaboración con Kenia

    Respecto a las amenazas ambientales que sufre el tiburón ballena, el East African Whale Shark Trust advirtió sobre los daños que generan las redes de pesca y expuso soluciones como la sustitución a un sistema de pesca de línea y la promoción futura del turismo ambiental. A este respecto, el Área de Protección de Flora y Fauna Yum Balam ofreció un acuerdo para respaldar con su experiencia la incorporación de un sistema de pesca en línea y posibles iniciativas de turismo sustentable en Kenia.

    Con la colaboración de Kanché Asociación Civil
    Contacto: Jesús Mesa jesusmesa@kanche.org
    +52 (998) 884 04 87
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