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    10/04/2008Reconocen en la UNAM la experiencia del XEL-HA en Turismo Sustentable

    MÉXICO, DISTRITO FEDERAL.-En el marco del diplomado “Turismo para el Desarrollo Sustentable”, que se desarrolla en el Instituto de Investigaciones Económicas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la experiencia de Xel-Há como modelo de aprovechamiento turístico sustentable fue reconocida por alumnos y catedráticos de la institución, quienes conocieron a detalle la forma en que ha sido administrada esta Maravilla Natural a lo largo de los últimos 13 años.

    Durante la sesión de trabajo en que se expuso la filosofía con que se maneja Xel-Há, quedó de manifiesto que la investigación y la divulgación científica son herramientas fundamentales para el éxito de los proyectos turísticos sustentables, al grado de que sin éstas se arriesga su propia viabilidad.

    En su exposición, el Gerente de Desarrollo Sustentable de Xel-Há, Ricardo Sáenz, explicó que con base en métodos científicos se vienen analizando los componentes que garantizan el aprovechamiento sustentable de Xel-Há, un conjunto de caletas, lagunas, cenotes y cuevas distribuidas en una superficie de 84 hectáreas, que además poseen una biodiversidad especial, ya que son punto de encuentro del agua dulce con el agua de mar y, por lo tanto, un recurso natural único. Señaló que, en este maravilloso entorno, Promotora Xel-Há tiene el compromiso de cumplir con las regulaciones ambientales aplicables, prevenir y reducir la contaminación y mejorar continuamente la eficacia de su sistema de gestión ambiental.

    Ricardo Sáenz expuso que el agua es el recurso natural más importante de este atractivo turístico privilegiado y que, por lo tanto, garantizar el cuidado del vital líquido es una prioridad para la organización. Así, dijo que desde 2003 se auspicia la investigación de la red de ríos subterráneos que se encuentran en la Riviera Maya, particularmente en la zona de influencia de Xel-Há, investigación que realizan especialistas del Centro de Investigaciones Científicas de Yucatán, en coordinación con la propia UNAM.

    Estableció que conocer el comportamiento de los ríos subterráneos en la Península de Yucatán constituye una herramienta de apoyo no sólo para la industria turística de la región, sino también para las autoridades de los tres ámbitos de gobierno, ya que se podrá hacer una mejor planificación de las obras de infraestructura y de los servicios para el desarrollo regional, sobre todo, con un conocimiento claro de la vulnerabilidad que pueden tener los recursos hídricos de la zona. Tales estudios se encuentran en su fase final y se darán a conocer próximamente, dada su relevancia, precisó Sáenz.

    El Sistema de Gestión Ambiental de Xel-Há, agregó el especialista, involucra 10 programas: Manejo Integral del Agua; Energía Eléctrica; Conservación de Recursos Naturales; Manejo de Desechos Sólidos; Manejo de Desechos Peligrosos; Impacto Ambiental; Bloqueadores no Biodegradables; Manejo de Guacamayas; Uso de Gas y Contingencias (huracanes).

    Entre los aspectos que más destacan en la gestión ambiental figuran el rescate de la caleta principal, que hasta 1994 presentaba altos niveles de contaminación por efecto de bronceadores y bloqueadores, así como los estudios poblacionales de la fauna terrestre y acuática; el monitoreo de flores, frutos y semillas de la cobertura vegetal del parque desde el año 2000, lo que ha permitido identificar claramente los daños ocasionados por los huracanes Emily y Wilma; y la restauración de poblaciones de tortuga marina.

    Asimismo, destaca la operación del Centro de Transferencia y Acopio (CETA) que actualmente le permite a Xel-Há que el 70% de los desechos que se generan en sus instalaciones sean recuperados para reciclaje. Esto incluye la identificación y separación de 13 productos diferentes: PET, plástico número 2, bolsa transparente, bolsa de color, taparoscas, bidones, tetrapack, vasos encerados, cartón, papel, vidrio, aluminio y chatarra, además de los desechos orgánicos que se utilizan para elaborar composta.

    En su intervención, el Gerente de Relaciones Públicas de Xel-Há, David Iturbe, hizo una relatoría de las principales acciones que se realizan para el posicionamiento de la marca y la comercialización del producto en los mercados nacionales y extranjeros del turismo; así como los logros obtenidos en estos rubros en los últimos años.

    El diplomado “Turismo para el Desarrollo Sustentable” está a cargo del maestro Gustavo López Pardo, Coordinador del Centro de Educación Continua del IIE, y es cursado por biólogos, profesores, investigadores y administradores, interesados en la aplicación práctica del turismo sustentable.